数据中心

数据中心正在扩张,它们无处不在。它们的建造方式需要确保它们不会夺走缺水社区的关键资源。

揭秘谷歌21个数据中心冷却水成本 引发环境担忧

来源:服务器租用 作者:服务器托管 浏览量:175 更新:2020-04-08

4月2日消息,据外媒报道,2019年8月,美国亚利桑那州市政用水用户协会在凤凰城的主要入口处建造了5米多高的水罐金字塔,他们这样做的目的是向这个沙漠地区的居民展示他们每人每天的用水量(120加仑),并鼓励人们节约用水。

该机构执行董事沃伦·坦尼(Warren Tenney)在一篇博客文章中写道:“我们每天都必须继续做好自己的工作。我们有些人仍然是用水大户,但他们可以寻找更多方法以更明智的方式使用水。”

几周前,在凤凰城附近的梅萨,谷歌开始在仙人掌和风滚草中建造巨大的数据中心。梅萨是亚利桑那州市政用水用户协会的创始成员,但在与美国最大互联网公司达成的协议中,节水退居次要地位。

谷歌保证每天使用100万加仑水来冷却数据中心,如果达到项目设置的里程碑,每天最高可用400万加仑水。如果像水罐金字塔所显示的那样,它将高达数千米,直插亚利桑那州万里无云的天空。

谷歌正在美国各地建设更多数据中心,为在线搜索、网络广告和云计算服务提供支持。该公司多年来始终吹嘘这些巨大的电脑仓库节能环保,但其却竭力保密运营成本。这些设施需要使用数十亿加仑水,有时建在干旱地区,而这些地区正在努力保护有限的水资源。

环保倡导组织Stand.Earth的全球气候运动主管加里·库克(Gary Cook)说:“数据中心正在扩张,它们无处不在。它们的建造方式需要确保它们不会夺走缺水社区的关键资源。”

谷歌认为其用水量是特有的商业秘密,甚至禁止公职人员披露该公司的用水量。但信息已经泄露,有时是通过与当地供水公司和环保组织的法律斗争。根据网上发布的公共记录和法律备案文件显示,仅在2019年,谷歌就为三个不同州的数据中心申请或获得了超过23亿加仑的水。

随着谷歌开始在蓬勃发展的云计算市场加速追赶亚马逊和微软,围绕该公司用水量的冲突可能会增加。谷歌目前在美国运营着21个数据中心,继2019年向办公室和数据中心投入130亿美元资金后,该公司计划今年在美国各地再投入100亿美元。

咨询公司Critical Facilities Efficiency Solutions首席执行官凯文·肯特(Kevin Kent)表示:“要想跟上这种竞赛速度,数据中心的需求相当疯狂,但它们不可能总是做出最环保的选择。”

谷歌经常将数据中心放在靠近大型人口中心的地方,以帮助其网络服务快速响应。有时这意味着在炎热干燥的地区建造数据中心,而内部的处理单元很容易发热,这就需要更多的水来冷却它们。

谷歌能源和位置运营高级总监加里·德马西(Gary Demasi)表示:“我们努力将可持续性融入到我们所做的每一件事中。我们感到自豪的是,我们的数据中心是世界上最高效的,尽管对我们产品的需求大幅上升,但我们始终在努力减少它们对环境的影响。”

根据一份法律文件显示,在达拉斯以南约32公里处的德克萨斯州红橡树镇,谷歌希望在2021年之前每年为一个新的数据中心提供多达14.6亿加仑的水。德克萨斯州水开发局的数据显示,包括红橡树和其他大约20个城镇在内的埃利斯县,今年将需要近150亿加仑的水,用于从灌溉到住宅的各种用途。

德克萨斯理工大学水资源中心主任文基·乌德达梅里(Venki UdDameri)表示,该州的许多地区已经看到了很高的用水需求。他说:“随着气候变化,我们预计会有更长时间的干旱,而数据中心这类水密集型作业增加了当地的供水压力。”

缺水城市必须在保护水资源和经济发展之间做出权衡,现金充裕的谷歌是一个很大的吸引力。乌德达梅里表示:“在德克萨斯州,这是一场持续不断的战斗,因为我们两者都想要。”

2019年8月,谷歌向德克萨斯州公用事业委员会提交了一份请愿书,要求剥夺罗基特旗下当地供水公司作为该物业唯一供水供应商的权利。谷歌表示,在罗基特确认没有能力满足该公司的要求后,该公司提交了请愿书。如果获得批准,请愿书将允许谷歌从另一家供应商那里获得水。

罗基特在一份法律回应中对此提出异议,并表示谷歌几乎没有提供有关如何使用这些水的信息,无论是在对供水公司的申请中,还是在涉及公司代表的“含糊”对话中都是如此。罗基特还称说,尽管如此,谷歌“不断”要求该公司评估其是否能够满足公司的用水需求。

罗基特对德克萨斯州的公用事业专员提起诉讼,称尽管知道谷歌拥有的用水权利,但他们拒绝驳回谷歌的请愿书。罗基特有一笔由美国农业部担保的贷款,给予它特殊的联邦保护,这是支持农村供水商长期计划的一部分。

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