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5G技术

沃达丰英国:3G不退网将影响Open RAN部署

来自Light Reading的报道称,对沃达丰英国公司(Vodafone UK)来说,3G正成为一项异常麻烦的技术。该运营商在2000年斥资约60亿英镑(按今天的汇率计算为83亿美元)获得了最初的3G牌照,但是现在,该公司却急于将这些3G用户从老化的服务中转移出去,以便其能够关闭网络,重耕频谱,并节约成本。至关重要的是,它需要摆脱3G才能大规模采用Open RAN技术。

沃达丰正在建设一张Open RAN网络,以取代目前由华为提供设备的约2500个站点,英国政府当局此前已下令在2028年之前将中国供应商的设备移除出英国电信运营商的网络之外。沃达丰已经选定了主要的合作伙伴,其中,韩国三星公司将扮演重要角色。不过,其最新的供应商们并不提供对3G的支持。

沃达丰英国无线和性能主管Ker Anderson在本周的一场媒体圆桌会议上表示:“部分挑战在于Open RAN并不适用于3G。我是否该留下运行3G的部分华为设备,并在2G、4G和5G中使用Open RAN技术,由此创造出网络容量的混乱局面,最后使管理流量成为一场性能噩梦呢?”

Ker Anderson承认3G“正在阻止我们引入Open RAN技术”,沃达丰希望通过这项技术为RAN技术市场注入新的竞争。在传统网络中,一个特定站点的所有软件和组件都来自于同一供应商。而Open RAN有望改变这种锁定关系。

因此,目前沃达丰正在从三星、NEC、戴尔、Wind River、是德科技和Capgemini等多家公司购买产品和服务。

频谱重整

为了释放频谱,并支持向Open RAN的转变,沃达丰现在已将其所有的2100MHz频谱(包括它在2000年为3G购买的频谱)转移到4G网络。900MHz频谱的类似过程也正在进行中。沃达丰已经在这个频段为其4G服务开辟了一个连续的10MHz频谱区块,使其能够为4G终端提供更好的室内网络覆盖。

沃达丰的计划是完全淘汰3G。“随着不断发展,我们预计3G用户会减少,而且随着越来越多的人购买和升级手机,每周都会不断下降,然后我们将逐步把900MHz频谱转为5G使用,最终3G将不再需要这一频段。”Ker Anderson说。

不幸的是,香港免备案主机,由于沃达丰的许多客户仍然依赖于3G技术,他无法像自己希望的那样迅速行动。Ker Anderson解释说,虽然现在90%的数据流量都在4G网络上运行,但是整体用户群中包括“那些对技术不感兴趣的人”,他们多年来没有进行过手机升级。还有一些用户,他们拥有支持4G的手机,但是却使用3G套餐。另一个问题是支持4G的终端上的旧固件,将用户与3G服务绑定在一起。这一切都意味着3G可能还要存在几年时间——比分析师预期的时间要长得多。

考虑到他关于“网络容量的混乱局面”的言论,Ker Anderson似乎不愿意Open RAN网络与3G网络同时运行。“运行两个并行网络的成本如此之高(铁塔租赁、能源和其他成本),以至于2G和3G的高使用率是Open RAN面临的最大挑战。”丹麦咨询集团Strand Consult公司首席执行官John Strand对此评论道。

他指出,非洲、拉丁美洲和亚洲仍有数百万人使用仅支持2G和3G的手机。他说,Open RAN技术“并非可以取代欧洲、非洲和拉丁美洲现有网络的解决方案”。

Ker Anderson表示,沃达丰英国公司每年的资本支出在6亿英镑(6.98亿美元)到7亿英镑(8.15亿美元)之间,考虑到一系列的技术活动,如果被允许的话,他今年可以轻松支出更多资金。这些活动中,除了更换华为设备外,还包括沃达丰的5G部署,移动边缘计算的推出,对Redstream传输网的投资,与O2解除合作(之前沃达丰与O2共享了一些活跃网络设备)以及在伦敦和东南部分地区从供应商诺基亚转向爱立信。

2G寿命

去年,英国电信(BT)首席技术官Howard Watson议会委员会会议上提出了对于三星此前缺乏对2G技术支持的担忧。“关键点在于single RAN概念以及2G和3G遗留网络。”他告诉政界人士。“现在,我们网络50%的语音通话仍在使用2G和3G网络……我现在的观点是,对于目前的替代技术来说,2G必须是解决方案的关键部分。”

然而,当三星作为沃达丰主要Open RAN合作伙伴亮相时,它似乎已经解决了这一短板。沃达丰今年6月表示,该公司正在构建的系统将包括2G以及4G和5G技术。其他Open RAN供应商现在也宣称支持旧的网络标准。就在上周,Mavenir宣布了2G架构的商用就绪,其竞争对手Parallel Wireless长期以来坚称可以向其客户提供2G和3G产品。这两家公司都参与了沃达丰的试验,不过三星最终被选为沃达丰英国的软件供应商。

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