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天然气动力数据中心完全是炒作吗?(3)

在英国,有关数据中心行业对能源消耗占比的争论持续升温,这让政府面临不小压力–政府必须弄清楚日益数字化的经济究竟在消耗多少能源。

天然气数据中心

在2018年2月下旬,跨党派智囊团Policy Connect发布了一份从能源成本和碳排放角度探讨社会逐渐数字化所带来影响的研究报告,更是让这件事情成为焦点。

该报告认为,尽管技术在帮助英国向低碳经济转型方面发挥着重要作用,但政策制定者也需要评估目前用于推动数字经济的所消耗的能源。

这包括支持联网设备、数据传输网络和数据中心所需要的能源。这些都与人们的生活密切相关,这些网络服务帮助人们完成他们的工作、经营他们的家庭以及消磨闲暇时间等。

该报告指出:“到目前为止,数字经济消耗的能源成本和碳排放影响还没有增加到曾预测的比例。能源法案、新型高效技术和法规都在控制着ICT(信息通信技术)产品和服务使用的电能比例。”

“但是,随着人们对联网设备和数字技术日益依赖,能效方面的收益很可能会放缓甚至停滞。”

准确测量能源消耗

为了防止这种情况发生,该报告认为需要提出一种更好的方法来衡量数据中心、网络和连接设备的能源使用情况,毕竟目前“没有办法系统地从国家层面测量能源使用情况”。

“对于ICT当前和未来的全球电力需求以及相关碳排放影响,目前有各种的估算数据,这些估算很大程度上取决于建模。”

大家采用不同技术和服务来进行计算,让我们很难准确了解真正的情况。 该报告称:“据估计,ICT占全球电力的3.6%左右,约占碳排放量的1.4%。而如果涵盖娱乐(电影、音乐、游戏等),媒体(电视、广播、新闻、书籍、杂志等)和办公室打印机,这个数字将增加到全球电力的大约6%和全球碳排放量的2.4%。”

贸易协会TechUK气候变化项目副主任Emma Fryer称,试图隔离和确定数据中心消耗的能源确实存在很大挑战。

这里的挑战主要在于,用户在计算自己的能源使用情况时使用不同的方法来分类和量化其数据中心。例如,他们可能错误地将小型不同服务器机房涵盖在其运行总数中。 她最近在伦敦中部Datacloud UK活动的演讲中表示:“在我看来,数据中心是整合远程IT功能的地方,它本身并不是一台服务器。”

用户有时还可能出现重复计算的情况,例如有些数据中心的能源已经在其他地方得到计算,用户仍然计算在内。

她表示:“当你询问用户有多少个数据中心,他们会说8个,而实际上只有两个是他们自己的,其他是托管在其他站点内。很多都是重复计算。”

整个行业倾向于重复计算与能源使用有关的数据,这可能会导致数据中心能源使用量的进一步“夸张化”。

天然气动力数据中心是解决办法吗?

在这种数据中心能源使用情况不可知的情况下,人们对超大规模、主机托管和边缘数据中心影响未来电力供应的担忧仍然会持续下去。

事实上,思科在其第七次年度全球云指数报告中预测,到2021年,全球范围内运行的超大规模数据中心数量将从338个增加到628个,主要是由于企业对公共云服务的需求不断增加。

同时,市场观察人士预测,在未来几年内,我们还将需要小型、边缘数据中心来支持数十亿联网设备快速处理数据的需求,而这将进一步推动能源消耗。

在致TechUK成员的一封信中,Fryer淡化了支持这种增长带来的潜在影响,并解释称市场力量已经存在,可防止数据中心行业能源使用失控。 她写道:“如果数据中心的能源增长真的失控,服务提供商很快就会部署市场机制,因为他们会看到相关的成本上涨,并将其传递给客户。”

“而且,如果他们行动不够快,许多监管机构就会非常高兴地将价格信号放在数字活动中。”

寻找替代方案

在考虑到保护电网容量问题时,一些超大规模云巨头正在尝试使用天然气作为数据中心的替代能源,并且,爱尔兰等地就已经在构建燃气动力数据中心

这个国家-或者更具体地说是都柏林,因其温和的气候和适宜的税收政策,近年来已经成为亚马逊、Facebook、谷歌和微软等超大规模数据中心运营商的首选地,他们在这里托管其欧洲设施。

然而,这些设施消耗的电能不容小觑,并且,反对者向民众列出了该国多个大型数据中心建造计划,引发人们担忧,这也促使运营商考虑将天然气作为其替代能源设备。 Host In Ireland咨询委员会成员David McAuley称:“在未来三年,按消耗的兆瓦和平方英尺计算,爱尔兰数据中心行业的规模将增加一倍。”Host In Irelande是保障海外云计算企业运营的组织。

(责任编辑:梦飞科技)

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