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无人值守数据中心将是数据中心的未来

无人值守的概念在数据中心行业并不新鲜,并且目前已经有数据中心企业正在不断地尝试。HPE公司和AOL公司等运营商一直是数据中心远程监控和管理的倡导者,致力于减少或完全取代数据中心运维人员。目前,新加坡电信服务器 马来西亚服务器数据中心托管商EdgeConneX公司将无人值守的模式已经整合到其业务架构中。

尽管具有高效节能的优势,但仍然有人怀疑无人值守的数据中心是否可行,因为数据中心中如果没有随时掌握运营情况的工作人员,将面临在紧急时刻无法及时响应的风险。例如,Uptime Institute建议无人值守数据中心需要一到两名工作人员留守,以支持TierIII级或Tier IV级数据中心设施的安全运行。

虽然无人数据中心可能还是一个小众的选择,但远程监控、数据分析、人机界面、机器人技术的发展最终会让无人数据中心成为主流。

一些行业专家认为,与先进技术相的结合,可以使无人值守的数据中心不再考虑人的因素,并且能够采取更加高效和可用性措施。

最近,451 Research公司创造了“数据中心即机器”的名词,主要是定义未来数据中心的设计、构建和运行模式。分析师认为,随着数据中心的建设与运行变得越来越复杂,其软件控制组件之间越来越集成紧密,数据中心将会越来越多被视为一台复杂的机器而不是房地产。

专为IT部署而不是人机界面设计和优化的数据中心设施与传统数据中心相比具有一些优势:

(1)提高冷却效率

研究表明,数据中心设备可以在更高的温度和湿度下运行,而不会影响IT设备的可靠性和性能。一些数据中心运营商已经开始在ASHRAE推荐的甚至允许的温度范围运行数据中心。但是,这种做法将影响工作人员的舒适度。IT设备可以在华氏80度(摄氏26.67度)以上的环境中运行,但对于工作人员来说,这并不是一个舒适的工作环境。数据中心高效的冷却方式可能会让工作人员难以忍受。例如紧耦合的冷却技术,采用直接液体浸没技术,可以捕获90%的IT热负荷介电流体技术等。在数据中心广泛部署这种技术,因此还需要在某些地方需要额外的低效率的冷却设备,为工作人员提供良好的工作环境。

(2)更好的容量管理

当今数据中心设施和IT设备,从机架高度到通道宽度,大都是为了让工作人员更容易部署和维护设备,而不是为了更好地优化效率。如果电力和制冷方面允许的话,无人值守数据中心可以消除这些空间,数据中心可以部署更多的设备,例如可能会采用更高的机架。

(3)减少停机时间和提高安全性

根据波洛蒙研究所的2016年研究报告,人为错误是数据中心停机时间的第二大原因(电源故障是首要原因)。没有采取正确的安全预防措施,或电弧闪光等其他原因,导致工作人员触电,这是工作人员面临的最大威胁。而采用低氧灭火措施,虽然有利于消防安全,但这种工作环境对工作人员不利。而无人数据中心不但消除人为错误的可能性,也消除了对工作人员造成伤害的风险。

无人值守的数据中心(例如EdgeConneX的edgeOS)普遍使用的远程监视平台可能起到关键作用。诸如数据中心管理即服务(DMaaS),其实际上是基于云数据中心基础设施管理或DCIM软件,也可以使供应商能够对特定设备进行远程控制(包括预测维护),甚至是整个数据中心。与人工智能/机器学习的最终整合也将导致更多的IT和设施任务被自动化和自我调节。机器人还可能在未来的数据中心管理中发挥更大的作用。实际上,如果数据中心设施为了优化空间而设计的,那么采用灵巧的机器人可能是进入无人数据中心某些地方的唯一措施。

尽管无人值守数据中心具有更大的发展潜力,但在被广泛采用之前,需要克服一些障碍。其中最大的障碍是这样的设计可能会带来额外风险。因此,早期采用者可能仅限于已经适应了某种无人值守形式的公司。而DMaaS技术,人工智能驱动的DCIM,机器人等新兴技术还处于发展阶段。

人们仍有充分的理由认为,在特定的使用情况下,无人值守的数据中心最终将得到更多的应用。例如,新的微数据中心支持边缘计算的形式预计在未来五到十年内将会增长,并且可能采用远程监控,并且只需要专业维护人员的定期访问。

对于数据中心设施人员来说,无人值守数据中心的到来并不一定都是坏事。可以肯定的是,域名注册,数据中心内部的工作岗位将会更少,但专门的第三方设施管理服务提供商需要进行紧急或定期访问,这样可以增加人员规模,以满足新的托管数据中心和云服务的预期增长。如果这样的话,未来的下一代数据中心的发展前景将会变得更加光明。


(责任编辑:梦飞科技)

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