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GitHub被收购,Stack Overflow裁员:后开源时代,开源的未来在哪儿?(4)

GitHub被收购,Stack Overflow裁员:后开源时代,开源的未来在哪儿?1

6 月 4 日晚间,微软以 75 亿美元的价格收购了 Github。此时,GitHub 有超过 2700 万开发者,托管多达 8000 万代码。不过却一直没有盈利,2016 年前三季度营收 9800 万美元,亏损 6600 万美元。在更早以前的 2017 年 11 月,Stack Overflow 宣布裁员 20%。彼时,这个在线社区拥有着超过 5000 万名开发者和其他人员,聚集在此讨论编程和其他事项。

而在此之前,开源世界还是一片火热的景象。我们已经目睹了开源在初创公司的发展过程中所扮演的重要角色,不过事实不仅限于此。

开源改变了初创公司,而初创公司也反过来改变了开源。两个典型的初创公司,GitHubStack Overflow,它们一起为软件技术开启了新的篇章。我们现在所做的决定将影响着软件行业未来 5 到 10 年的发展走向。要想知道为什么,我们需要从头讲起。

70 年代~80 年代:软件行业的开端

在 70 年代,所有人都在开发自己的软件,都在组建自己的电脑。IBM 在 1981 年发布了 IBM PC,也就是所谓的“个人电脑”,从此让硬件市场繁荣了起来。

随着硬件的繁荣,软件也搭上了这趟顺风车。商人从 IBM 身上看到了巨大的市场机会,而风险资本意识到软件比硬件的风险更小,而且更具上升的潜力。

于是,红杉资本注资 Oracle 开发数据库软件,IBM 委托微软为他们的个人电脑开发操作系统 MS-DOS。

突然间,开发自由软件的想法变得不受待见。软件开始变成商品。试想,如果你可以因此赚上百万美元,有什么理由不去做?

开发自由软件开始受到排挤,变成了反主流文化。如果你开发自由软件,你就无法跟上 Oracle 或微软的步伐。如果有人开发自由软件,那么他们也只是想把它们作为平台,而绝非产品。

这些程序员聚集在邮件列表和 IRC 上一起写代码,美国站群服务器 亚洲服务器,并且把代码公开放到网站上。任何人都可以根据需要使用和修改这些代码。

不过这些软件项目也并不好过,毕竟它们不带有商业性质。

如果你想为某个项目贡献代码,你必须先加入到维护者的联系通道。它们可能是 IRC,也可能是邮件列表,或者你需要先向他们发送一封自我介绍邮件,更有甚者你可能根本无法找到他们的联系方式。

这些项目不仅没有标准的沟通方式,也没有标准的开发工具。

开源项目使用版本控制系统来跟踪开发者对代码所做的修改。通过这种方式,开发者避免了重复工作和变更冲突。

在今天,如果有人说到版本控制,很多人会想到 Git,但其实除了 Git 之外还有很多其他系统,比如 SVN 和 CVS。每种系统的工作方式都有点不一样,开发者可以选择他们喜欢的系统。

所以,如果你想为某个项目贡献代码,必须先弄清楚要联系谁,以及如何跟他沟通。在你可以贡献代码之前,需要先做足功课。

90 年代后期:开源开始流行

在 90 年代后期,事情开始发生转变。很多组织开始使用 LAMP(Linux、Apache、MySQL、PHP)技术栈,这个技术栈所包含的工具都是开源的。此时,几乎所有人都可以开发几近免费的软件系统。

不过大公司仍然认为开源是一个笑话。Steve Ballmer 视 Linux 为“毒瘤”,并认为“人们需要适当地为软件支付费用”。Bill Gates 在 1976 年写了一封公开信谴责盗版 BASIC 软件的“业余爱好者”,并说他们是在“偷窃”:

谁能够毫无目的地做着这些专业的工作?那些业余爱好者可以花上三年在编程上,并修复缺陷、写好产品文档,最后免费发布出来,他们可以从中得到什么?

不过不管怎样,初创公司对 LAMP 技术栈很感兴趣,因为他们只要为之付出收费软件十分之一的成本。因为使用这些免费软件,他们不需要太多的钱就可以启动他们的业务。

开源软件开始占领市场。

随着越来越多的人开始使用开源软件,开发者需要更好的工具来管理他们的项目。VA Research 公司看到了机会,他们出售预装了 Linux 操作系统的个人电脑,这里的 Linux 也就是 LAMP 技术栈里的“L”。

VA Research 公司发现越来越多的人使用开源软件,对他们的业务来说就越是有好处。于是在 1999 年夏天,该公司的一些员工决定开发一个协作工具,名字叫作 SourceForge,并在同年秋天发布。

开发者在 SourceForge 上开发开源软件,SourceForge 成为一个标准的开源项目网站。开发者可以在 SourceForge 上免费存放代码、管理他们的项目、跟踪缺陷,这些事情都在一个地方完成。

不过版本控制仍然是一个棘手的问题。

Git 是如何改变一切的?

(责任编辑:梦飞科技)

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