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深海暗战:云计算公司强势介入海底光缆铺设

想起来写这个话题,有点偶然。上周末,浏览《经济学人》的文章时,看到了一篇行业相关的动态,于是决定看看几家主要的云计算巨头在深海光缆市场的布局到底怎样。

铺设光缆,控制传输网络

在讨论主流云计算厂商的海底光缆的现状之前,先来谈谈为什么云计算公司要铺设海底光缆。

市场研究公司TeleGeography的数据,2016年通信流量达到每秒3544Tb,大约是2014年的两倍。显然,2017年的数据将更夸张。而如何让通信流量在这些大规模数据中心网络之间快速传输,一直是云计算厂商在致力于解决的事情。

我们都知道,云计算厂商在全球各地建造大型的数据中心,这些数据中心越来越成为全球流量的重要节点,并且形成一个全球性的网络。

按照以往的经验,这些云计算厂商只要租用电信运营的海底光缆进行数据传输即可,并不需要自己动手建设网络。但是随着网络数据传输量的爆炸性增长,云计算厂商就越发有冲动自建自己的主干网络。面向未来,云计算厂商数据中心之间的数据交换将比以往任何时候都更频繁,而且数据量也更吓人。

自建海底光纤网络的好处当然很多了,一方面拥有的宽带资源更多,自己建成本更低,并且自己设计的光纤传输数据速度更快,大大减少网络延迟。最重要的是,这条宽带,我说了算,怎么使用我有决定权。

出于这样几点考虑,就不难理解为什么很多云计算厂商开始在这方面进行开始进行大规模的投资。根据TeleGeography预测,2016年至2018年间,总计有93亿美元花在这类电缆项目上,是此前三年的5倍之多。

投资使用,云计算厂商密集介入

在解释完云计算巨头为什么自建海底光纤之后,现在就来看看,在广阔的深海底下,这些厂商到底做得如何。核心的数据还是来自专业的市场研究机构TeleGeography。具体见下表。

深海暗战:云计算公司强势介入海底光缆铺设1

从中我们可以有这样几点观察:

1、云计算厂商是海底光纤的主要使用者。根据统计,在12条遍布各大洲的海底电缆中,Google、微软、Facebook、AWS是主要的使用者,这说明它们对于洲际的海量数据传输有着极大的需求。其中,Google使用的数量最多,微软次之,再次是Facebook,最后是亚马逊AWS。

2、云计算厂商开始介入光纤建设。通过统计我们可以看到,最近3年来,Google、微软、Facebook越来越多地介入到新海底电缆的建设,成为多只光纤网络的股东之一。值得注意的是,在很多光纤的铺设过程中,这些云计算公司仍然需要跟运营商合作。

深海暗战:云计算公司强势介入海底光缆铺设2

连接中日韩与美国设立的海淀光纤专线——New Cross Pacific (NCP) Cable System,将在2018年投入使用,全场13618千米,中国电信、中国联通、中华电信、中国移动、微软和软银是背后的投资股东。

3、从海底光纤的连接地点来看,美国排名第一,其次是亚洲的中日韩和东南亚地区,再次是欧洲的英国和爱尔兰地区。南美洲的巴西、乌拉圭,大洋洲的澳大利亚等地也有海底光纤接入。整个海底光纤网络已经初步形成。

如虎添翼,云计算厂商将成新服务商

这样高速数据传输网络的建成,对于云计算厂商意味着什么呢?

近处看,这将让云计算厂商如虎添翼,更有能力承载海量数据,提升自己对数据传输网络的控制,但长远看,这可能是对运营商概念的一次重新定义。

我曾写过这样一篇文章《亚马逊AWS已经成为新型运营商》。大致的观点是:云计算厂商在全球各地已经设立多个大规模的数据中心,而一旦这些数据中心通过海底光纤连接成一个网络,届时一种新型的数据运营商将应运而生。

这将是比电信运营商更厉害,也更有能力垄断的服务商,因为它们除了控制数据传输管道之外,它还控制着越来越多的数据,锁定着越来越多的企业,以及这些企业的最终客户。


(责任编辑:田胜鑫)

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