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英特尔2020年将推独立GPU,但CPU霸主研发高端GPU的历史有些“辛酸”(3)

雷锋网消息,本周二(6月12日)上午,英特尔在官方Twitter账号上透露其独立GPU将在2020年推出。更详细的信息并未透露,不过英特尔CEO Brian Krzanich在上周的一次分析师活动中就已经透露将在2020年推出首批独立显卡芯片,这标志着芯片巨头将开始为各种市场提供高性能图形产品组合,包括游戏、数据中心和人工智能(AI)。

2020年推独立GPU并不意外

英特尔将推出独立GPU的消息其实并不让人感到意外,因为推文的配图就是Raja Koduri的照片。Raja Koduri在去年11月8日被任命为英特尔首席架构师,并在新成立的核心和视觉计算事业部(Core and Visual Computing Group)担任高级副总裁。加入英特尔之前,Raja Koduri担任 AMD Radeon 事业部的高级副总裁和首席架构师,负责包括 APU、独立GPU、半定制产品和GPU计算产品在内的诸多图像相关产品。更早的时候,Raja Koduri 在苹果负责 Mac 产品的图像显示系统。

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因此,这位超过25年GPU从业经验的专家的加入让英特尔推出独立GPU的计划提前曝光。根据英特尔的表述,选择Raja Koduri是看中了他在 PC、游戏控制、专业工作站、计算设备等平台的视觉计算和加速计算经验,他在图像的硬件、软件和系统结构方面都是专家。当然,随着Raja Koduri的加入,其他的GPU人才也会随之进入英特尔,这将大大增强英特尔在GPU方面的人才实力。

Raja Koduri加入不久之后,就有传闻称英特尔将在明年一月的CES 2019上推出新的GPU,不过这对于复杂芯片的设计,显然有些激进和不合理。因为典型的GPU架构和芯片的开发周期是三年,因此2020年推出独立GPU相对比较合理,但能否按计划推出还涉及到技术、人才等方面的问题。

目标无非是游戏和数据中心市场

对于英特尔研发高端GPU的目标,其实无非就是游戏及发展迅猛的AI市场。在目前的GPU市场,英伟达占据领先地位,作为英伟达业绩的支柱,2018第一季财报显示其游戏芯片业务收入增长68%至17.2亿美元,来自数据中心业务的收入也增长了71%达到7.01亿美元。除了游戏市场和数据中心,数字加密货币、自动驾驶汽车都对高性能GPU的巨大需求也反应在了英伟达的最新财报中。

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英伟达近来亮眼的财报更让AMD和英特尔不想错过增长强劲的高性能GPU市场。AMD在Computex 2018期间公开了全球第一个使用7nm工艺的Vega GPU,并表示已经开始样品出货,预计在今年下半年开始大规模出货。对于在游戏市场和英伟达激烈竞争的AMD,想要抢先推7nm GPU无疑也是想要抢夺数据中心的GPU市场。AMD在发布会上指出,到2025年数据将会增长50倍:可穿戴设备、IoT、5G设备正在普及,这些设备都会产生大量的数据。随着数据量和算法复杂度的急速提升,对算力的需求也在高速增长。

众所周知,数据中心对于处理器的需求目前主要包括CPU和GPU。对于英特尔而言,在数据中心CPU已经占有优势,如果拥有了自己的高端独立显卡,不仅可以将其与旗下的 CPU 联合起来,形成更强悍的计算能力与英伟达和AMD竞争。至于是先推游戏市场的GPU还是数据中心的GPU就不得而知,国外分析师Ryan Shrout认为英特尔会首先为游戏PC推出独立GPU。

CPU霸主的独立GPU的辛酸研发史

英特尔目前并非没有自己的图像解决方案,但都局限于核芯显卡,即Intel HD Graphics系列,这种核芯显卡在图像处理方面的能力比较低,只能用在一些对图像处理要求较低的客户端设备中,比如说笔记本。在GPU的开发中,CPU霸主英特尔的芯片设计能力不会遭到大部分人质疑,但其实CPU巨头的GPU开发历程并不顺利。英特尔的GPU研发可以追溯到1997年,那一年英特尔通过收购Chips and Technologies(C&T)获得了2D显示核心技术,3D技术则是在拥有20%股权的Real3D的协助下进行研发。1998年2月,Intel740(简称为i740)正式发布,这是英特尔公司研发的唯一一款被用于独立型显卡上的显示核心。

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英特尔公司研发的唯一一款被用于独立型显卡上的显示核心Intel740

据雷锋网了解,i740是第一款采用HyperPipelined 3D架构的显示核心,也是64bit架构。i740采用0.35微米工艺制造,核心频率与AGP(加速图形接口,Accelerated Graphics Port)同步,即默认值为66MHz,通过提高AGP的频率可以将核心超频。除了3D图形显示外,i740提供出色的2D显示和视频播放效果。至于性能,在游戏应用中,i740的性能约为Voodoo2(把3Dfx推向颠峰的最火爆的3D显卡)的一半,也低于Voodoo。在3D Winbench 98的标准检查程序中,它的性能竟又与Voodoo2处于同一水平,因此有人认为显卡的驱动程序欺骗了该检查程序。不过,借着英特尔的霸主地位和便宜的价格,很多厂商都推出了使用i740的产品,产品价格持续下降,使得i740的销量很高,帮助Intel在低端GPU市场获得不错的占有率。

(责任编辑:梦飞科技)

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